Café torrefacto, ¿qué estamos bebiendo?

02
feb, 2015

El café torrefacto es una rareza que sólo se comercializa en un puñado de países, España y Portugal en particular y cuya popularización se debió principalmente a la escasez en la postguerra.

¿Qué es el café Torrefacto?

El torrefacto o torrado resulta de añadir un porcentaje de azúcar al café en el proceso de tostado.

El café desde que es recolectado de la Coffea (planta de café) y antes de estar listo para el consumo pasa por un proceso de tostado. Es gracias a esta fase donde el grano de café se transforma adoptando sus sabores, textura y matices idóneos.

Al café natural se le añade una proporción de azúcar (15% máximo) durante el tostado que, al alcanzar temperaturas cerca de los 200 grados, se carameliza y envuelve el grano de café.

El café torrefacto resultante tiene un color negro obscuro y un paladar mucho más ácido que el café natural. Se suele consumir mezclado con el café natural en diferentes proporciones.

¿De dónde viene el Café Torrefacto?

Antiguamente, cuando no existían los métodos de envasado moderno, el café tendía a enranciar fácilmente debido principalmente a la humedad. La capa de azúcar caramelizada que protegía al café gracias al torrado ayudaba a mantener sus propiedades durante más tiempo y alejarlo de la acción del oxígeno.

En España, su popularización se debió principalmente a la escasez en el periodo de postguerra después de la guerra civil. Debido a la dificultad del acceso a materias primas, entre ellas el café, el torrefacto era una gran solución al poder obtener hasta un 20% más de café con la misma cantidad de grano natural.

Además, el gusto más agrio del torrefacto tenía como resultado una taza de café más fuerte que necesitaba menos cantidad de café por taza y agradecía la mezcla con leche para diluir su acidez.

Café Torrefacto o Café Natural

Aunque no hay conclusiones científicas determinantes que relacionen el café torrefacto con enfermedades, es fácil intuir que la alta concentración de azúcar no es gratuita.

El café torrefacto posee las siguientes características:

  • Mayor concentración de azúcar por taza.
  • Un café más pesado y difícil de digerir.
  • Perdida de los aromas naturales del café.
  • Merma del sabor original del café y los matices de cada variedad.
  • Mayor acidez.
  • Su color, negro quemado, es antinatural. El color natural del grano de café tostado se encuentra entre una variada paleta de marrones.
  • Como en otros productos, la adición de azúcar redunda en una mayor adicción.

Exige siempre café natural.

El café torrefacto, en definitiva produce un café de menor calidad.

Aunque a través de la tradición, en gran parte nos hayamos podido acostumbrar al café torrefacto, apostar por el café natural es siempre una opción segura.

  • Por sabor: el café natural se puede tomar sólo, no necesita añadidos, puesto que su gusto es más suave y untuoso.
  • Por calidad: Los cafés arábicas de todo el mundo esconden una enorme variedad de matices tanto en el aroma como en el paladar, cada café tiene una personalidad esperando a ser descubierta.
  • Por salud: El café natural al no estar adulterado con ningún añadido posee intactas todas sus cualidades organolépticas.

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